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气流成网非织造布的潮汐
来源:《产业用纺织品》


  过去几年里,由于在气流成网非织造布市场缺乏投资,以及生产线的关闭,全球气流成网非织造布被行业分析师认为处于供应趋紧的状态。但随着发展中国家女性卫生用品市场的增长,以及发达国家老龄化人口的迅速增加(使得更多的消费者开始使用成人失禁产品),气流成网非织造布在未来将呈现出更大的需求,这将鼓励生产商们进行扩展。


  市场竞争激烈但空间依旧在


  根据最近Smithers Apex的一项报告,目前气流成网非织造布市场规模约16.4亿美元,预计将以4%的年增长率扩展,到2020年前将达到20亿美元规模。该报告称,气流成网非织造布的主要市场——女性卫生用品、成人失禁、湿巾和食品垫,这些市场均实现快速增长,并且需求强烈。它还指出,从全球范围来看,北美地区的供应最为紧张的,有接近95%的利用率,以至于要从欧洲进口部分,欧洲则略为落后,有87.5%的消费率。亚洲则被视为气流成网非织造布市场增长最快的主要地区,目前为90%的利用率。


  行业分析师Phil Mango认为全球产能是气流成网非织造布面临最大的挑战。“在这里还有一些短缺,而且情况是不断变化的,”他说,“一年或两年前,供应实在是太紧张了,有时候甚至购买不到气流成网非织造布。现在,因为欧洲正处于一定程度的‘轻微衰退’中,他们对于气流成网非织造布的需求有所减弱,因此在全球某些地区还是有一点剩余的产能。”


  气流成网非织造布市场总是经历着繁荣与衰退的循环,他补充道:“有时候,气流成网非织造布供不应求,价格就一路攀升,于是就没有公司愿意用它来进行任何产品开发工作,所以他们就转而使用其他非织造布。然后,气流成网非织造布生产商反应过来了,但是又反应过度,接着大家又一窝蜂上马气流成网非织造布生产线。”


  2001年,当时几乎每个气流成网非织造布生产商都在积极扩展产能,甚至包括其他此前从未涉足该领域的公司。在这个时候,整个行业增加了大约10万吨的产能,总产能达到30万吨,因而引起了泡沫破裂。“价格降得如此之低,以致很多大型气流成网非织造布公司破产,例如Concert和Buckeye也关闭了一段时间,并且背上了巨大的债务,”Mango回忆道,“所以我想说,气流成网非织造布行业最大的挑战还在于合理地管理全球的产能。”


  Mango指出,最新投产的气流成网非织造布生产线是Selcuk集团于2013年在土耳其Gaziantep的Karweb生产线,以及2011年在美国弗吉尼亚州建的McAirlaids生产线,后者是在旧生产线的基础上改造而成的。两者都是小型生产线,每年产能仅为7000~7500吨。


  对于最大的两家气流成网非织造布生产商——Glatfelter和Georgia-Pacific(G-P)来说,近年来最大的新闻就是Glatfelter在2010年收购了Concert Industries公司,收购后又很快在欧洲新增了第三条生产线,同时G-P在2013年收购了Buckeye Technologies。


  “G-P大约占据了17%的市场份额,Glatfelter大约为16.4%,但是差距会随着产能而上下波动,”Mango评论说,“Glatfelter某种程度上来说已经打破了技术瓶颈,这意味着他们无需增加新生产线也能添加少量产能,所以不管他们是否赶上G-P,两者之间的距离是非常接近的。”


  与此同时,EAM公司自从被Domtar在2012年5月收购以来就一直在扩展,这家公司为女性卫生用品、成人失禁、婴儿护理、食品垫、宠物垫和医疗市场生产拥有专利的NovaThin品牌气流成网吸水芯材料。


  EAM的销售和市场营销副总裁Lori Venn表示:“EAM已成为Domtar为其个人护理增长战略设定的研发计划中的重要组成部分。我们对工厂的升级,对员工的投资,不仅让我们保持成长的步伐,也让我们在气流成网非织造布领域连创佳绩。”


  虽然EAM还没有透露任何增加气流成网非织造布产量的计划,但是仍将在适当的时候宣布自己的计划,并且不局限于气流成网非织造布吸水芯市场。Venn说:“我们一直在寻找扩大的方法,包括应用其他技术,因而加强了对内部和外部客户的产品支持。”


  同时,瑞典生产商Duni缩小了其气流成网业务的重点。在2013年2月,该公司宣布将退出卫生用品业务,但继续保留桌上用品业务。在未能为其卫生业务相关的设备找到买家后, Duni在2014年9月宣布将其全部Rexcell气流成网业务集中到瑞典Skåpafors。2015年7月,该公司宣布将Dals Långed的生产线转移到Skåpafors,并且这些设备已经全部被改造成生产桌上用餐垫材料。


  在中国,非织造布生产商Fitesa在天津有两条气流成网非织造布生产线,当前没有任何增加更多产能的计划,但是该公司仍将继续开发此领域的新产品。


  根据Fitesa工程经理Marc Newman表示,其最新的气流成网非织造布产品有一些包含了复合结构,将气流成网与其他非织造布结合起来;100%由环保、可持续性以及可生物降解的原材料制成的水分散干擦拭材料;一系列非常轻质的气流成网非织造布材料,可以帮助提高可冲散卫生材料的液体输送能力,这样就能带来更快速的液体吸收和分散速度。他说:“上游的开发工作主要集中改进传统气流成网非织造布应用的性能,包括吸收能力和持水性、先进的气味控制概念和独特的添加成分,以提高针对特定液体的液体管理能力。”


  女性卫生用品市场有潜力


  业内人士和气流成网非织造布生产商都认为,在新兴市场,女性卫生用品的渗透率还很低,因此这个领域的增长将推动气流成网非织造布市场向前发展。


  “在新兴市场,不只是对女性卫生用品的需求在增长,同时市场中出现的产品的性能也越来越强,”Mango解释说,“举个例子,在中国有很多伪的气流成网非织造布生产线,它们是一种小型的阉割版的气流成网工艺。与传统气流成网非织造布生产线的质量或性能接近,但生产的也是近似气流成网非织造布的产品,虽然其性能真的很低,但是也比以前女性卫生用品用的材料要更好。不过现在中国女性卫生用品的消费者变得更加高要求。她们想要类似国外产品的性能——薄、舒适、高吸水性,不再想使用那些差的、笨重、容易侧漏的产品。”


  正因为如此,Mango认为新兴市场,特别是亚洲,将会成为气流成网非织造布的一股强大推动力。


  EAM已经进军了亚洲女性卫生用品市场。Venn认为这些市场和其他市场一样,将继续从纯粹的人口增长红利市场扩大到注重高性能产品的市场。当被问及影响这些市场的经济因素时,Venn回答说:“通常情况下,在这些不断扩大的市场,你需要让客户远离老风格的产品。经济情况的变化有时会导致人们考虑回归这些老的产品。不过一旦消费者体验过更薄和更高性能的产品后,他们是很难再回头的。”


  Fitesa公司全球营销、战略和业务开发总监Ray Dunleavy也看到了新兴市场的增长潜力,这里的女性卫生用品的渗透率很低,其他卫生产品和食品垫也是如此。“随着经济条件的改善和文化习惯的变化,以及个人收入的增加,一次性卫生产品的使用将增加对吸水性气流成网非织造布的需求。”


  老龄化推动失禁用品市场


  Mango表示,除了女性卫生用品,全球的成人失禁市场也正在蓬勃发展。“成人失禁产品曾经是气流成网非织造布的边缘市场,因为15~20年前,甚至10年前,使用成人失禁产品的人主要是一些机构中,他们没什么活动,基本都是在家里、成人护理中心或医院,并不在乎戴着一个大而蓬松的失禁用品,但是现在人们的生活要积极得多。”


  就像女性卫生用品,从大的绒毛浆芯体转向气流成网非织造布,Mango预测这样的情况也同样会发生在成人失禁用品上,因为消费者也在寻求更薄、更舒适的产品。“我认为总体而言成人失禁产品正在向更多的气流成网非织造布发展,这将是一个巨大的市场,能支持气流成网非织造布在今后几年的持续发展。”


  Dunleavy同意成人失禁市场将随着人口老龄化而增长。他说:“发达国家的个人收入很高,正如我们所看到的,成人失禁产品的强劲增长将出现在西欧和北美地区。光明的成人失禁市场将对气流成网非织造布提出额外的需求。”


  在成人失禁市场,Venn表示,EAM公司一直在升级传统的芯体。事实上,他们这几年一直生产的气流成网非织造布都用于美国和欧洲的垫状产品。“我们一直在开发产品,以满足预期的趋势(现在已成为现实)需求。”